Prehistoric demography in the southwest: Migration, coalescence, and hohokam population decline

J. Brett Hill, Jeffery J. Clark, William H. Doelle, Patrick D. Lyons

Research output: Contribution to journalArticlepeer-review

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Abstract

One of the most prominent but least understood demographic phenomena in the precontact Soulhwest is the disappearance of the Hohokam from the valleys of southern Arizona. Despite extensive research, no widely accepted explanation has been offered. We argue that the failure to identify a satisfactory cause is due to excessive focus on catastrophic phenomena and terminal occupations, and a lack of attention to gradual demographic processes. Based on a combination of macro-regional population studies and local research in llie lower Sail Pedro River valley, we present an explanation for gradual population decline precipitated by soda! and economic coalescence beginning in the late A.D. 1200s. In the southern Southwest an influx of immigrants from the north led to a shift from a dispersed, extensive settlement/subsistence strategy to increased conflict, aggregation, and economic intensification. This shift resulted in diminished health and transformation from population growth to decline. Over approximately ISO years gradual population decline resulted in small remnant groups unable to maintain viable communities. Small, terminal populations were ultimately unable to continue identifiable Hohokam cultural traditions and consequently disappeared from the archaeological record of southern Arizona, either through migration or a shift in lifestyle that rendered them arcliaeologically invisible. Un de los fenómenos más promineiites, pero menos entendido fenómeno demográfico en el pre-contacto de la región Suroesle del None América, es la desaparicion de los Hohokam de los valles de Arizona austral. Pese a extensivas investigaciones, una explicación satisfacloria no ha sido aim ofertada. Argüimosqiie elfallo de identificar una causa satisfacloria, es debido al excesivo enfoque en las ociipaciones terminates y los fenómenos catastróftcos, conjuntamente con unafalta de atención a los procesos demográficso graduates. Basándonos en una combinación de estudios de población macro-regionales e investigación local en la parte baja del Valle de Sail Pedro, presentamos una explicación para el gradual declinamienfo de la población, precipilada por la coalescencia social y económica en el conianzo de los tardios 1200. En el Suroeste rforteamericano austral, el influjo de inmigranles pmveiiientes del None condnjo a 1111 cambio en la eslralegia de asentamiento de dispersión extensive. a nil incremento en el conflicts, de agregación, e intensificación económica. Este cambio resulto en iina dismimición en la salud y una transformación en el crecimiento de la población hacia su declinamienlo. Aproximadamente sobre un periodo de 150 anos el gradual declinamiento población dejo pequenos gnipos remanentes incapaces de mantener las comiinidades viables. Finalmente estas poblaciones terminates pequeiias fueron incapaces de continuar las tradiciones culturales identificándose con los Hohokam y consecuentemente desaparecieron de los registros Arqueológicos de Arizona austral, mediante la migración o un cambio en la adaplación que los hecho invisibles a los arqueólogos.

Original languageEnglish (US)
Pages (from-to)689-716
Number of pages28
JournalAmerican Antiquity
Volume69
Issue number4
DOIs
StatePublished - 2004
Externally publishedYes

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  • History
  • Arts and Humanities (miscellaneous)
  • Archaeology
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